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SÃO NICOLAU DE MIRA

São Nicolau, o Maravilhas, Arcebispo de Mira na Lícia é famoso como um grande santo agradando a Deus.

Nasceu na cidade de Patara, na região da Lícia (litoral sul da península da Ásia Menor), e era filho único dos piedosos pais Teófanes e Nonna,

que haviam jurado dedicá-lo a Deus. Foi nomeado Bispo de Mira e, sob o império de Diocleciano, foi exilado e preso. Depois da sua libertação, em 325, participou do Concílio de Niceia e faleceu em Mira em 343.

São Nicolau, o Maravilhas, Arcebispo de Mira na Lícia é famoso como um grande santo agradando a Deus. Ele nasceu na cidade de Patara, na região da Lícia (litoral sul da península da Ásia Menor), e era filho único dos piedosos pais Teófanes e Nonna, que haviam jurado dedicá-lo a Deus.

A sua vida, desde a sua juventude, foi marcada pela obediência. Ao tornar-se órfão, ainda muito jovem, de pai e mãe, Nicolau, recordando a passagem evangélica do “Jovem Rico”, empregou toda a riqueza paterna à assistência dos necessitados, enfermos e pobres.

Desde cedo, Nicolau prosperou no estudo das Escrituras Divinas; de dia ele não saía da igreja e à noite orava e lia livros, tornando-se uma habitação digna para o Espírito Santo. Ao servir ao Senhor, o jovem era de espírito fervoroso e, em sua proficiência com questões de fé, era como um Ancião, que despertou a admiração e o profundo respeito dos crentes.

Sempre em constante oração, Nicolau foi ordenado presbítero e mostrou grande bondade para com o rebanho e para com os aflitos que vinham a ele em busca de ajuda, e ele distribuía toda a sua herança aos pobres.

Houve um certo habitante de Patara que antes era rico, a quem São Nicolau salvou de um grande pecado. O homem tinha três filhas adultas e, em desespero, planejou vender seus corpos para que tivessem dinheiro para comprar comida. O santo, sabendo da pobreza do homem e de sua má intenção, secretamente o visitou uma noite e jogou um saco de ouro pela janela. Com o dinheiro, o homem arranjou um casamento honroso para sua filha. São Nicolau também forneceu ouro para as outras filhas, salvando assim a família de cair na destruição espiritual. Na prática da caridade, São Nicolau sempre se esforçou para fazer isso secretamente e esconder suas boas ações.

Ao longo do caminho para uma peregrinação à Terra Santa, Nicolau previu que uma tempestade surgiria e ameaçaria o navio. O santo viu o demônio entrar no navio, com a intenção de afundá-lo e matar todos os passageiros. A pedido dos peregrinos desesperados, ele acalmou as ondas do mar com suas orações. Por meio de sua oração, um certo marinheiro do navio, que havia caído do mastro e estava mortalmente ferido, também recuperou a saúde.

Quando ele chegou à antiga cidade de Jerusalém e chegou ao Gólgota, São Nicolau deu graças ao Salvador. Ele foi a todos os lugares sagrados, adorando em cada um. Certa noite, no Monte Sion, as portas fechadas da igreja se abriram para o grande peregrino. Percorrendo os lugares sagrados ligados ao serviço terreno do Filho de Deus, São Nicolau decidiu retirar-se para o deserto, mas foi interrompido por uma voz divina que o instava a retornar ao seu país natal. Voltou para a Lycia e, ansiando por uma vida de quietude, o santo ingressou na irmandade de um mosteiro chamado Santo Sion, que havia sido fundado por seu tio. Mas o Senhor novamente indicou outro caminho para ele: “Nicolau, esta não é a vinha onde você dará frutos para mim. Volte para o mundo e glorifique Meu Nome lá.

 

Após a morte do Arcebispo João, Nicolau foi escolhido Bispo de Myra depois que um dos bispos do Concílio disse que um novo bispo deveria ser revelado por Deus, não escolhido pelos homens. Um dos bispos mais velhos teve a visão de um homem radiante, que lhe disse que aquele que viesse à igreja naquela noite e fosse o primeiro a entrar deveria ser feito bispo. Ele se chamaria Nicolau. O bispo foi à igreja à noite para esperar Nicolau. O santo, sempre o primeiro a chegar à igreja, foi detido pelo bispo. "Qual é o seu nome, criança?" ele perguntou. O escolhido de Deus respondeu: “Meu nome é Nicolau, Mestre, e sou seu servo”.

 

Após sua consagração como bispo, São Nicolau permaneceu um grande asceta, aparecendo para seu rebanho como uma imagem de gentileza e amor pelas pessoas. Isso foi particularmente precioso para a Igreja Lícia durante a perseguição aos cristãos sob o imperador Diocleciano (284-305). O bispo Nicolau, preso junto com outros cristãos por se recusarem a adorar ídolos, os sustentou e os exortou a suportar os grilhões, punição e tortura. O Senhor o preservou ileso. Após a ascensão de Constantino (21 de maio) como imperador, São Nicolau foi devolvido ao seu rebanho, que recebeu com alegria seu guia e intercessor.

 

No ano de 325, São Nicolau participou do Primeiro Concílio Ecumênico. Este Concílio proclamou o Símbolo da Fé de Nicéia, e ele se levantou contra o herege Ário com os santos Silvestre, o Bispo de Roma, Alexandre de Alexandria, Spyridon de Trimythontos e outros Padres conciliares. 

Ele operou muitos outros milagres ainda em vida que a tradição cristã do Oriente e do Ocidente não cansam de relatar.

 

Tendo atingido a idade avançada, Nicolau adormeceu pacificamente no Senhor. Depois de sua morte, seu túmulo em Mira tornou logo meta de peregrinação; as suas relíquias foram consideradas milagrosas por causa de um misterioso líquido, chamado maná de São Nicolau, que saía de dentro. Quando, no século XI, Lícia foi tomada pelos Turcos, os venezianos procuraram apoderar-se, mas foram precedidos pelos habitantes de Bari. Assim, levaram suas relíquias para a Apúlia, em 1087. Dois anos depois, foi concluída a cripta da nova igreja, desejada pelo povo de Bari, no lugar onde surgia o palácio do “catapano” bizantino. O papa Urbano II, escoltado pelos cavaleiros normandos, senhores da Apúlia, colocou as relíquias do Santo sob o altar, onde se encontram ainda hoje.

A translação das relíquias de São Nicolau teve um impacto extraordinário em toda a Europa. Na Idade Média, seu santuário na Apúlia tornou-se um importante centro de peregrinações, com o consequente resultado da difusão do culto de São Nicolau de Bari e não com o nome de São Nicolau de Mira.

Santa Klaus

Nos Países Baixos, em geral, nos territórios germânicos, a festa invernal de São Nicolau (em holandês “Sint Nikolaas” e depois “Sinteklaas”) e, de modo particular, a sua proteção das crianças, deram origem à tradição infantil da espera de presentes: nas vésperas da festa do Santo, as crianças deixam sapatos ou meias sobre uma cadeira ou ao lado da lareira e vão dormir, confiantes de encontra-los no dia seguinte cheios de doces e presentes.

Fontes:
DURAND, Jean-Yves. As Festas Nicolinas, em Guimarães: tempo, solenidade e riso. Disponível em: https://www.cm-guimaraes.pt/cmguimaraes/uploads/writer_file
      /document/6952/estudo_nicolinas.pdf. Acesso em 06 ago. 2020. 
MCKNIGHT, George H.  St. Nicholas: His Legend and His Role in the Christmas Celebration and Other Popular Customs. Disponível em: https://archive.org/stream/stnich olashis00mckn#page/n7/mode/2up. Acesso em 05 ago. 2020. 
São Nicolau de Bari, Bispo de Mira. Disponível em: https://www.vaticannews.va/pt/santo-do-dia/12/06/s--nicolau-de-bari--bispo-de-mira.html. Acesso em 04 ago. 2020.
Saint Nicholas the Wonderworker, Archbishop of Myra in Lycia. Disponível em: https://www.oca.org/saints/lives/0577/12/06/103484-saint-nicholas-the-wonderworker-
      archbishop-of-myra-in-lycia. Acesso em 05 ago. 2020.
HINO A SÃO NICOLAU

A verdade das tuas obras, ó pai e bispo Nicolau,
tornou-te regra de fé para o teu rebanho
modelo de doçura e mestre de temperança.
Pela tua humildade obtiveste ainda a exaltação
e, pela tua pobreza, a riqueza.
Roga, pois a Cristo nosso Deus,
pela salvação de nossas almas!

Em Myra tu és santo,
mas te revelaste mesmo como um pai;
zeloso no cumprimento do Evangelho de Cristo,
dedicaste tua vida ao teu povo
e salvastes os inocentes da morte.
Por isto foste abençoado
como grande mestre da graça de Deus.

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A Fraternidade Ortodoxa São Nicolau integra a Igreja Ortodoxa da Gália e participa na restauração da ortodoxia ocidental,  especialmente em suas instituições, sua espiritualidade e seus usos litúrgicos. 

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